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Las mujeres en la tecnología saben lo que vale la pena: es hora de que todo el mundo también lo haga


A pesar de innumerables estudios que muestran insignificantes diferencias cognitivas entre los sexos, las mujeres en tecnología aún deben luchar para defender su competencia y credibilidad, a veces incluso a sí mismas.

La Encuesta de Excelencia Operacional de Wrike 2018 destaca aún más esta lucha. Encuestamos a más de 1,000 profesionales de los Estados Unidos acerca de qué tan bien operan sus organizaciones. 48% de las mujeres encuestadas dicen que cualquier sugerencia de mejora que hagan será ignorada o nunca implementada en comparación con 42% de los hombres.

Estos resultados no son sorprendentes dado el reciente aumento en la atención a las cuestiones de género en los lugares de trabajo, desde el movimiento #MeToo en los últimos meses hasta el best-seller de Sheryl Sandberg en 2013 Lean In . Pero todavía golpean un nervio. Un lugar donde la falta de diversidad de género y el empoderamiento femenino es particularmente desenfrenado es Silicon Valley.

Casi la mitad de la fuerza de trabajo estadounidense son mujeres, pero las mujeres ocupan actualmente solo el 25% de los empleos informáticos de EE.UU., frente al 36% en 1991, según El periodista de Bloomberg TV, el libro de Emily Chang, Brotopia: Rompiendo el club de niños de Silicon Valley. Peor aún: las mujeres representan el bajo a medio 30% de todo el personal en muchas compañías tecnológicas importantes. También están abandonando el espacio de tecnología e ingeniería dos veces más rápido que los hombres.

Ser una minoría en la industria tecnológica indudablemente afecta el nivel de comodidad y la confianza de las mujeres en el lugar de trabajo. Pero el problema es mucho más profundo que eso.

"Como mujeres en tecnología, cuando tienes la oportunidad de demostrar tus habilidades, son valoradas", comparte Disha Shah, un científico de datos que recientemente se mudó de Silicon Valley a Nueva York. Área urbana. "Creo que la diferencia es que mis colegas femeninas y yo no necesariamente tenemos las mismas oportunidades [as our male colleagues] en primer lugar. Tienes que luchar por ellos, crearlos, porque se supone que eres incapaz de llevarlos a cabo ".

¿Cómo llegamos aquí? De Hidden Figures a PayPal Mafia

¿Has oído hablar de Ada Lovelace, Grace Hopper o Katherine Johnson? Lovelace escribió el primer programa de computadora a principios del siglo XIX. Hopper allanó el camino para el popular lenguaje de programación de computadoras COBOL. Johnson fue un matemático de la NASA que ayudó a lanzar a John Glenn al espacio, como se muestra en la reciente película Hidden Figures.

Sin embargo, nombres como Albert Einstein y Bill Gates todavía eclipsan a estas mujeres a pesar de sus logros. April Wensel, líder de ingeniería y fundadora de Compassionate Coding, cree que estos sesgos provienen de las pruebas de personalidad utilizadas para identificar y ayudar a las empresas a contratar "programadores ideales" en los primeros tiempos de la tecnología.

System Development Corporation (SDC) comenzó esta práctica en La década de 1960, cuando publicaron los hallazgos que proclamaban la "característica más llamativa" de los programadores, es "su desinterés en las personas", según Nathan Ensmenger, autor de The Computer Boys Take Over . El perfil se construyó sobre la base de un análisis de 1,378 programadores, de los cuales 186 eran mujeres.

"No quiere decir que a las mujeres les guste más la gente, pero en nuestra sociedad existe una cultura en la que las mujeres disfrutan de entornos más socializados", dice Wensel. "Definitivamente hay algunas diferencias de género allí. No estoy diciendo que sean necesariamente inherentes o innatas, pero definitivamente salen en la cultura ".

El estereotipo de" nerd informático masculino "se hizo evidente. La cultura pop de los 80 perpetúa esta idea a través de películas como Weird Science y personajes de televisión como Family Matters ' Steve Urkel. "Las mujeres se desconectaron de la informática en los años 80", dice la profesora Dame Wendy Hall, directora del Web Science Institute de la Universidad de Southampton. "Las computadoras se vendieron como juguetes para los niños".

Este es el entorno donde los fundadores de la tecnología como Peter Thiel se cortaron los dientes. En Brotopia Emily Chang analiza cómo la Mafia PayPal influenció la disparidad de género de la tecnología.

En su libro Zero to One el fundador de PayPal Peter Thiel afirma que las startups "deben funcionar rápidamente y de manera eficiente para sobrevivir, y eso es más fácil de hacer cuando todos comparten una comprensión del mundo. Todo el equipo de PayPal funcionó bien juntos porque éramos todos el mismo tipo de nerds ".

PayPal también ayudó a popularizar el concepto de meritocracia: contratar y promover lo mejor.

Según Chang, los valores paradójicos de Thiel de igualdad y la meritocracia posicionó a estos "mismos tipos de nerds" como la élite tecnológica. "Las personas correctas, las inteligentes y visionarias, están claramente en la cima de la cadena alimenticia; solo miren el éxito que han tenido, razonan ", escribe. "Al enfatizar la idea de meritocracia, Silicon Valley puede negar que la falta de diversidad es un problema"

Llevar la carga de la prueba: un día en la vida de las mujeres en la tecnología

Las mujeres deben luchar contra estos estereotipos cada día y nociones preconcebidas para probar su lugar en la tecnología.

"Voy a una entrevista y ya tengo en mi contra el hecho de que no me parezco a lo que creen que debería parecer un ingeniero de software", dice Wensel. "Tengo que ir a los extremos para probarme a mí mismo cada vez que entro en un nuevo entorno".

Shah está de acuerdo: "Descubrí que siempre he tenido que demostrar mi valía. Cuando empiezo un nuevo trabajo, la gente asume por defecto que soy junior o pasante, y me hablan como si estuvieran explicando cosas. He observado que con mis colegas masculinos, la gente asume que son competentes, mientras que lo contrario es cierto para mí ".

Antes de unirse a Netflix, las sugerencias del diseñador de producto Ghaida Zahran a menudo se encontraban con rechazos condescendientes como," Oh, necesitamos más datos. "

" Siempre había algo que impedía que mis ideas se implementaran ", dice ella. "Recuerdo que hubo una reunión en la que presenté una idea y fue descartada por completo. Momentos después, literalmente, uno de mis colegas masculinos pronunció lo mismo y luego se convirtió en una gran idea. "

" Empiezas a cuestionarte a ti mismo ". Zahran desarrolló lo que ella llama un" filtro capacitado ", que le impidió compartir pensamientos u opiniones en las reuniones. Desde que se unió a Netflix, una compañía conocida por sus esfuerzos por la diversidad, se ha alentado a Zahran a ser más franco.

Según una investigación conducida por la Asesora de Lingüística de SFSU y Profesora Asistente Anastasia Smirnova, incluso el idioma inglés subconscientemente somete a las mujeres al sesgo masculino .

"En general, cuando unes dos sustantivos, como 'gatos y perros', la orden es flexible", dice ella. "Pero en los siglos XVI y XVII, el idioma inglés tenía reglas prescriptivas que establecían explícitamente que las referencias masculinas deberían ser lo primero. Es por eso que tenemos 'Romeo y Julieta' y 'Antony and Cleopatra' ".

La investigación de Smirnova examinó la frase" hombres y mujeres "frente a" mujeres y hombres "en la literatura del siglo XX. Como se muestra en el gráfico a continuación, "hombres y mujeres" siguieron siendo el orden de palabras preferido durante la mayor parte del siglo. Mientras que "hombres y mujeres" todavía se usa con mayor frecuencia hoy en día, las conjunciones de mujeres han mostrado un aumento pequeño pero constante desde la década de 1970. "Creo que es un reflejo de los cambios en nuestra sociedad y el hecho de que las mujeres se están volviendo más prominentes", dice Smirnova.

Algunas mujeres dicen que no han sentido el aguijón del sesgo de género de Silicon Valley .

Vanessa Archambault, directora de ingeniería de Flippable.org, no siente que su género sea un problema con sus colegas o gerentes. "Tuve la suerte de estar en equipos que eran realmente diversos, para poder ser escuchado y tener apoyo", dice.

Sin embargo, Archambault aún tenía que luchar contra su crítica más dura: ella misma.

Tenía tanto síndrome de Imposter ", comparte. El síndrome de Imposter causa sentimientos de fracaso e inadecuación, a pesar de un gran éxito. "Estoy seguro de que gran parte de mí es mujer", agrega.

Mucho más que recuento: crear una cultura de igualdad

En medio de historias de desigualdad salarial y de que las mujeres pasen por promociones, las empresas como Netflix y Flippable.org están haciendo grandes progresos para cerrar la brecha de género de Silicon Valley, así como abordar otras áreas de diversidad, como la edad, la raza y la sexualidad.

De acuerdo con el informe Global Recruiting Trends 2018 de LinkedIn, en el que casi 9,000 reclutadores y gerentes de contratación fueron encuestados, el 51% de las empresas están ahora "muy" o "extremadamente" centradas en la diversidad. Sus razones? Mejorar la cultura (78%), impulsar el desempeño de la compañía (62%) y representar mejor a los clientes (49%).

Las empresas que participaron en la encuesta de LinkedIn dijeron que la barrera número uno para mejorar la diversidad de los empleados es la incapacidad de encontrar diversos candidatos . Una forma de abordar esto es crear un rol de diversidad en el equipo de recursos humanos.

"Trabajo con reclutamiento para asegurarme de que nuestros grupos de candidatos sean realmente diversos, buscando activamente talentos diversos para colocarlos frente a los gerentes de contratación", dice Alena. Skelton, especialista en diversidad e inclusión de Wrike.

Sin embargo, enfatiza que su trabajo es doble: "Algo que es realmente importante cuando tienes una oficina diversa no es solo la presencia de la diversidad, sino asegurarse de que todos se sientan incluidos". "

En otras palabras, la relación de hombre a mujer de su empresa puede ser de 50/50, pero ¿una idea tiene el mismo peso independientemente de su dueño? ¿Las mujeres siguen cargando con la carga de la prueba?

"No quieres que la Diversidad y la Inclusión sean un programa separado. Usted quiere que sea algo que sea nativo de la cultura ", dice Skelton.

Una de las empresas que ha hecho grandes esfuerzos para crear una cultura de diversidad e inclusión es Pandora. Entre las tácticas que emplea la empresa se encuentran la formación de prejuicios y asunciones para todos los gerentes, y los grupos de recursos de empleados para las comunidades subrepresentadas. Pandora también alinea las reuniones de empleados con los valores de la compañía, uniendo horas felices al Black History Month o Women's Day para agregar propósito.

Accenture y los grupos patrocinadores de Microsoft como Women in Technology, que ofrece valiosas oportunidades de networking y recursos para mujeres. Otros contratan servicios de consultoría como Compassionate Coding de April Wensel para mejorar la empatía en el lugar de trabajo.

La diseñadora de productos de Netflix Ghaida Zahran sugiere requerir que los asistentes a la reunión levanten la mano antes de hablar para ayudar a levantar la voz.

Wensel llevó recientemente a Twitter para ofrecer asesoramiento a las empresas que buscan cerrar la brecha de género:

"Tanto entrenamiento de carrera y liderazgo para las mujeres es actuar como un hombre agresivo, y así es como se avanza en el mundo", dice Wensel. "Sentí tanta presión por ser como los hombres que vi que tuvieron éxito".

"Creo que las habilidades de las que estamos hablando, como las habilidades de comunicación, la empatía, todo eso, siguen siendo importantes en el lugar de trabajo, "Dice Wensel. "Y cuando los llamamos suaves, se asocian en nuestra cultura con la debilidad".

Aprender a apreciar la forma en que las mujeres se expresan y valorar estas "habilidades blandas" en empleados de todos los géneros desplaza el enfoque cultural lejos de demostrando value to reconociendo value.

Para las mujeres que se encuentran en compañías donde la igualdad de género no es una prioridad, hay formas de superar los "filtros capacitados" e inspirar confianza mutua. Tanto Vanessa Archambault de Zahran como de Flippable.org trabajan con Girl Develop It, una organización sin fines de lucro dedicada a ayudar a las mujeres a aprender a codificar y "mejorar sus carreras y confianza en sus vidas cotidianas".

"Ha sido realmente inspirador estar en este grupo donde todos nos cuidamos unos a otros y nos ayudamos mutuamente a aprender ", dice Archambault. "Ve a lugares donde te sitúes fuera de tu zona de confort y en realidad debes representar tu perspectiva sobre la tecnología. Si te sientes más cómodo hablando de lo que estás trabajando fuera del trabajo, volverá a ti en el trabajo ".

Buscando más allá de una duda razonable

Las mujeres en la tecnología están luchando continuamente para ser escuchadas. Deben testificar su valor una y otra vez, sus voces hacen eco de los estereotipos dorados que nuestra cultura ha erigido con el tiempo.

No es una falta de habilidad. No es un problema de recuento. Es un problema de percepción. Los líderes tecnológicos deben centrarse en cultivar la empatía, corregir los prejuicios subconscientes y apreciar a las mujeres por lo que son. Sí, hemos avanzado a pasos agigantados. Pero todavía tenemos un largo camino por recorrer.

El mejor consejo del científico de datos Disha Shah para las mujeres en tecnología es: "Sea muy, muy centrado y deliberado sobre cuáles son sus objetivos y cómo va a llegar allí, y trate todo lo demás como ruido. Cuanto más tiempo y energía gaste en pensar en lo que alguien dijo, o quién se atribuyó su idea, menos tiempo invertirá trabajando en su conjunto de habilidades básicas. "

" Independientemente de la política, al final, las habilidades son lo que importa ," ella dice. "Son lo que te distingue y te da la oportunidad de seguir adelante".

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